Romería de La Bella: Cincuenta aniversario de la romería de Lepe

La Romería de La Bella cumple cincuenta años y desde El Ajolí queremos dar un repaso a una de las romerías más conocidas de Huelva.

Estamos en plena temporada de romerías así que nuestro taller está que arde y nuestra tienda igual. Ya lo sabrás si has intentado poner un pie allí. Estamos felices.

Le dedicamos un espacio en nuestro blog a la Feria de Sevilla y después a la romería de El Rocío.  Le toca ahora el turno a una de las romerías más grandes de nuestra provincia: la romería de la Virgen de La Bella, en Lepe. Éste año está de aniversario. Son ya nada menos que cincuenta años de existencia, así que los leperos estarán celebrando en esta ocasión durante diez días.

La Romería comienza hoy viernes y dura hasta el lunes 9 de mayo. El día 11 comienzan los actos conmemorativos del Cincuentenario, que se alargan hasta el sábado que viene. El domingo 15 coincidiendo con El Rocío, tiene lugar la Romería Chica y el camino de vuelta de Ntra. Sra. de La Bella desde su ermita hasta Lepe.

Una manera diferente de conocer la provincia

La romería en honor a la Virgen de La Bella es especial. En Lepe es fiesta grande, se celebra por todo lo alto. Y a ella no sólo acuden vecinos del pueblo, sino que se acercan a disfrutar estos días gentes de otras localidades cercanas e incluso de otras regiones. Si conoces a algún lepero, seguro que estás invitado.

La Virgen reside durante todo el año en la Iglesia Santo Domingo de Guzmán en Lepe, excepto en romería, donde se traslada a la Casa de Hermandad de El Terrón. Allí, en este paraje único tan cerca del mar, es donde se sucede la fiesta más grande de los leperos. Allí es donde lucen las mujeres y niñas los modelos de El Ajolí que tan amorosamente han estado preparando los meses previos. Eso lo sabe bien Pepa Orta, nuestra mejor representante desde el mostrador de su tienda Faralae.

traje flamenca la bella
Traje de flamenca ideal para ir a la Romería de la Bella

Hoy mismo, viernes, tiene lugar la impresionante Ofrenda de Flores y mañana la imagen se traslada a su ermita. En esta peregrinación hay paradas que son de vital importancia para los fieles, como la parada de la Cruz Primera o la de del puerto de El Terrón, lugar donde cuenta la leyenda que se encontró la imagen. La subasta del Pendón tiene lugar cuando la imagen ya se está en su ermita. Desde aquí deseamos suerte a todos los leperos, pues quien se lo lleva lo tiene en casa todo un año y preside los actos en honor a la Virgen.

Entre el domingo y el lunes se suceden las misas y los rosarios y se va preparando el camino de vuelta. Durante todos estos días el ambiente típico de romería andaluza se vive intensamente. Trajes de gitana, caballos, carretas y la gastronomía típica de zona. Los vecinos de Lepe invitan a todos sus conocidos y amigos a sus casetas y allí se baila y se canta hasta altas horas de noche. El Rosario de Antorchas, el domingo por la noche, es otro de los momentos cumbres en estos días. Emocionantes fuegos artificiales van despidiendo la romería en El Terrón hasta el año próximo. El lunes se hace el camino de vuelta hasta que la Virgen entra por la noche en hombros en su templo, la iglesia de Santo Domingo de Guzmán.

Cuenta la leyenda…

Traje de flamenca modelo Jacaranda - El Ajolí
Traje de flamenca modelo Jacaranda – El Ajolí

Cuenta una leyenda del siglo XV que unos monjes franciscanos paseaban por las orillas de El Terrón cuando un barco se paró junto a ellos. Los marineros que la tripulaban les dieron una caja de madera y le pidieron que la guardaran y cuidaran hasta su regreso. Y así lo hicieron durante un año entero. Fue entonces cuando uno de los franciscanos quiso abrir la caja en presencia el resto de los hermanos.

Cuál fue su sorpresa que dentro de la caja había nada menos que la imagen de una virgen. Tan bonita les pareció que cuentan que exclamaron al unísono: ¡Oh, qué Bella!. Y de ahí el nombre de la Señora. La colocaron entonces en el retablo mayor de su iglesia y la historia se hizo tan popular que los vecinos acudían para verla y dejaban limosna para que el convento, entonces en construcción, pudiera terminarse.

No fue fácil la historia de esta romería. En el siglo XIX, con la desamortización de Mendizábal, a punto estuvo la virgen de ser trasladada a La Rábida. Pero el fervor y la movilización del pueblo lo impidieron. La romería se viene celebrando como tal desde 1966, el segundo domingo de mayo. Fue posible gracias a un grupo de jóvenes de Acción Católica, con el apoyo del sacerdote de la época.

Se organizó todo como un día de campo en el que se honraba a La Bella. Tras años de cambios, actualmente la romería dura cuatro días, que se desarrollan en torno a las casetas y chozos de El Terrón. El simpecado llegó algo más tarde y desde entonces preside la romería.

Este año es especial: Cincuentenario de La Bella

Gracias al Cincuentenario de la Romería, este año se han sucedido diferentes actos en torno a la Virgen y a la romería. Destacamos aquí dos curiosidades: la nueva carreta y el cupón de la ONCE.

La carreta de este año tiene en realidad cuarenta años. Data de 1974 y ha sido restaurada cuidadosamente para su uso con motivo del cincuenta aniversario. Esta carreta fue la primera en la que la patrona de Lepe fue trasladada a su ermita de El Terrón por primera vez. En 1998 tuvo que abandonarse por su visible deterioro, pero los fieles nunca quisieron deshacerse de ella. Qué mejor ocasión que este año para volver a lucir en todo su esplendor gracias a la restauración a la que ha sido sometida.

Pero la curiosidad que más nos llama la atención es la que tiene que ver con el cupón de la ONCE. El de mañana, sábado 7 de mayo, está dedicado a los cincuenta años de esta romería. De esta manera, cinco millones y medio de cupones llevarán la imagen de Lepe por todo el país. No en vano la devoción a la Virgen lo merece, pues comunica toda la pasión de un pueblo, ese sentimiento colectivo mágico que se convierte en símbolo de la identidad del pueblo de Lepe.

La romería de La Bella no es sólo ya un acto religioso de carácter local. Está traspasando fronteras y se erige en patrimonio cultural de toda la provincia de Huelva.

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